Amis, c'est le mois de la sensibilisation aux familles d'accueil! C’est un moment où nous nous souvenons que le placement familial est la réalité quotidienne de centaines de milliers d’humains dans ce pays.

Des enfants pris en charge aux familles biologiques.
Des familles d'accueil aux travailleurs sociaux.
Des enseignants aux chefs de ministère.
De l'application des lois aux juges.

La famille d'accueil existe dans un monde imparfait

Le système est facile à peindre à grands traits, et nous avons tous entendu ou dit: «Les familles d'accueil sont brisées.» Et dans de nombreux cas malheureux, c'est le cas. Dans un monde imparfait où les systèmes sont gérés et gérés par des personnes imparfaites, il est difficile d’attendre des résultats parfaits. Et dans un effort pour vous donner une image complète, il est nécessaire de parler des choses difficiles car ce système est difficile. La réalité du placement familial est difficile. Mais l'image est incomplète si nous ne parlons que des morceaux en désordre. Et si vous restez avec moi, je pense que vous verrez que l’histoire du placement familial n’est pas seulement triste.

Le placement familial existe parce que les parents et les gardiens vivent des choses laides comme des maladies ou même des décès, laissant les enfants dans une position où personne ne peut s’occuper d’eux. Le placement familial existe également parce que les parents et les tuteurs créent des environnements de vie dangereux et douloureux pour les enfants, soit par négligence ou abus. De toute façon, les enfants sont obligés de payer un très gros prix. Et ces enfants sont dirigés vers un système imparfait, quoique nécessaire – un système avec quelques insuffisances flagrantes. Le placement familial est-il donc rompu? La réponse simple est oui.

La famille d'accueil est brisée

1. Nous avons besoin de plus de parents d'accueil.

L'écart entre le nombre d'enfants pris en charge et le nombre de foyers d'accueil préparés pour les servir est choquant. Dans les plus grandes villes de notre pays, les enfants dorment dans des hôtels et des postes de police en attendant une meilleure option pour se présenter.

2. La réunification n’est pas toujours la meilleure option.

Tous les parents biologiques ne s'intéressent pas à l'intérêt supérieur de leur enfant. Mon mari et moi avons terminé notre autorisation de placement familial en mars dernier, et rien ne renforcera votre détermination à servir et à aimer les enfants des endroits difficiles que d'entendre parler de ces endroits difficiles.

3. Il existe des injustices systémiques au sein du système.

La violence et la négligence se produisent dans les familles de toutes les couleurs et de toutes les tranches de revenu. Mais dans de nombreux domaines, le bien-être des enfants est plus enclin à enquêter sur les cas de mise en danger d'enfants lorsque les familles sont noires, latino-américaines ou pauvres.

4. Nous avons besoin d'une amélioration législative.

Lorsque les comtés, les États et les nations ne font pas de leur mieux pour les enfants dont ils ont la charge, ils échouent à la génération suivante. Nous avons besoin de lois mises à jour. Et nous en avons besoin de nouveaux. Et nous avons besoin de ceux que nous avons actuellement à appliquer.

5. Le système fait défaut à ses adolescents.

Chaque année, 23 000 adolescents vieillissent sans prise en charge. 70% des filles ont des enfants à 21 ans. 50% ont des problèmes de toxicomanie. Seulement 3% d'études supérieures. La majorité des détenus, des sans-abri et des travailleurs du sexe sont d'anciens enfants en famille d'accueil. Le système leur a échoué. Nous aussi.

La famille d'accueil est une belle image

Je dis tout cela pour dire que le système de placement familial doit être réparé et réformé. Et nous ne pouvons faire mieux que lorsque nous savons mieux. Mais si nous ne le considérons que comme «cassé», nous lui rendons un mauvais service. Brisé n'est pas la seule chose que le placement familial est. Lorsque la famille d'accueil fonctionne bien, c'est une belle image de la grâce, de la rédemption et du pouvoir transformateur des secondes chances.

Une famille est divisée en raison de la négligence, de la dépendance, de la maltraitance ou même de l’incapacité d’un parent à prendre soin de ses enfants en raison d’une urgence médicale.

D'autres personnes interviennent pour prendre soin de cette famille – des gens comme. . .

parents adoptifs
Les travailleurs sociaux
Thérapeutes
Psychologues
Prestataires de soins de relève
Chefs d'église
Avocats
Spécialistes du comportement
Avocats spéciaux nommés par la Cour (ACEA)
Médecins et infirmières
Voisins qui apportent des repas
Des amis qui écouteront l'évent d'un parent d'accueil
Les mentors
Thérapeutes informés des traumatismes
Favoriser la fratrie
Les juges
Directeurs
Psychiatres
Des gens qui prieront pour toutes les personnes impliquées

Lorsque la famille d'accueil fonctionne, une famille brisée est réunifiée et est plus forte qu'elle ne l'était autrefois, tout cela grâce à l'équipe de personnes que je viens d'énumérer. Le placement familial consiste à aider et à guérir les enfants qui ont subi des pertes et des traumatismes – des enfants qui méritent la dignité, la sécurité et un adulte investi qui est prêt à dire: «Hé, je vous vois. Vous n'êtes pas invisible pour moi. "

La famille d'accueil est l'affaire de la transformation cardiaque. De rachat. De grâce imméritée.

Est-ce que chaque cas ressemble à ça? Absolument pas. Beaucoup de cas ne le font pas. Je sais que je peins un tableau rose, et dans un monde parfait, voici à quoi ressemblerait toujours la famille d'accueil.

Mais là encore, dans un monde parfait, nous n'aurions pas besoin de placement familial.

Ceux qui servent en famille d'accueil sont des héros

Donc, en fin de compte, la sensibilisation à la famille d'accueil ne consiste pas seulement à examiner tous les endroits où la famille d'accueil est en panne. Nous pourrions passer toute la journée à en parler. MAIS nous pourrions aussi passer toute la journée à parler de toutes les façons dont le placement familial réussit! Et ce mois-ci, nous honorons et célébrons toutes les personnes qui jouent un rôle dans le meilleur fonctionnement possible de ce système imparfait. Et au milieu de nos journées bien remplies de travail, de maison et de vie, nous nous arrêtons pour nous souvenir qu'il y a des super-héros de la vie réelle au travail dans le monde. Ils font le bien ultime: servir les personnes blessées dans leur détresse. Ils sacrifient leur vie, leur confort, leur droit à la vie privée ou à la normalité pour le bien des enfants et des adolescents qui méritent un endroit sûr pour se reposer la nuit.

Il y a de la place pour tout le monde à servir

Le Mois de la sensibilisation aux familles d'accueil est presque terminé. Mais cela ne signifie pas la possibilité d'apprendre et de s'engager avec elle. Si vous avez une question, posez-la. Si vous ne comprenez pas, informez-vous. Si vous voulez aider, trouvez quelque chose que vous pouvez faire. Cela peut vous surprendre, mais devenir parent d'accueil n'est pas la SEULE façon de servir et d'aimer dans cet espace. Cela peut aussi surprendre, mais l’efficacité du système de placement familial n’est pas seulement la responsabilité du système lui-même. C’est la responsabilité de l’Église. C’est la responsabilité du gouvernement. C’est la responsabilité de tous les jours. C’est ma responsabilité. C'est peut-être aussi votre responsabilité.

La famille d'accueil est rompue.
La famille d'accueil est belle.
Il y a de la place pour tout le monde à la table des familles d'accueil.
Et nous devrions faire mieux.

Si nous ne pouvons pas le dire pendant le Mois de sensibilisation aux familles d'accueil, quand pouvons-nous le dire?