"Le monde est mon huître!"

Je suis assez certain que Shakespeare avait environ quinze ans quand il a écrit cette phrase pour la première fois. Je n'ai pas vérifié les faits de cette anecdote, mais cela a beaucoup de sens pour moi. C'est une phrase pour décrire le sentiment d'une personne jeune, en bonne santé, sans engagement et libre de faire exactement ce qu'elle veut. Donc, en gros, c'est un élève sur dix.

Les sophomores sont dans la meilleure phase de leur vie. Ils ont de nouveaux niveaux d'indépendance, de liberté et de mobilité. Ils sont solidement assimilés à la culture sociale du lycée. Et pourtant, ils ont relativement peu de responsabilités quant à leurs besoins financiers, de sérieuses inquiétudes quant aux résultats scolaires ou des inquiétudes quant à l'avenir.

Les élèves de dixième année vivent ici et maintenant. Ils voient le monde comme nouveau, frais, plein de possibilités et débordant d'opportunités. Ils se sentent prêts pour chaque expérience que la vie a à offrir. Pourquoi pas? Le monde est leur huître.

Aussi excitant que cela puisse paraître, de nombreux parents vivant avec un adolescent dans cette phase peuvent utiliser une métaphore différente de l'huître pour la décrire – que c'est comme être forcé de manger un brut un. Je ne suis pas un grand fan de manger des huîtres crues. Bien sûr, je me rends compte que certaines personnes l'amour eux, mais je n'arrive pas à comprendre mon cerveau (ou ma langue) autour du concept de slurping down quelque chose qui ressemble à une gigantesque boule de flegme dans une coquille.

Pour certains d'entre nous qui ont des enfants de quinze ans, la phase de dixième année peut sembler être rien de plus que la «phase vraiment mauvaise idée». Parce que les étudiants en deuxième année voient le monde comme leur huître, ils avancent souvent à toute vitesse, alimentés par des «Pourquoi pas? Je sais. Je suis devenu parent. . . trois fois.

Les risques et les dangers de leur intrépidité se heurtent souvent à l'exploration des «grands D» de l'alcool, de la drogue, des fréquentations et de la conduite. Cela explique pourquoi les parents peuvent trouver cette huître désagréable. Mais résistez à la tentation de trop vous concentrer sur le négatif – les risques, les dangers et les comportements absolument fous de votre étudiant en deuxième année. Pourquoi? Parce que lorsque vous permettez à votre peur de devenir votre objectif, vous vous coupez du partage de la pure joie de vie votre dixième niveleuse connaît.

Cette année, vous avez une formidable opportunité de façonner la vie d'un adulte en herbe. Mais si vous voulez avoir de l'influence, c'est le moment de changer votre rôle parental pour devenir coach. N'oubliez pas que les athlètes jouent le jeu et que les entraîneurs entraînent. Votre étudiant en deuxième année n'a pas besoin (ni ne veut) que vous viviez pour lui, prenant ses décisions «dans le jeu». Mais ils ont absolument besoin que vous soyez «all-in» en termes de votre engagement à être un excellent entraîneur!

Cette année, définissez donc des attentes et des conséquences comportementales saines. Offrez-leur suffisamment d'espace pour prendre leurs propres décisions en fonction de leur âge. Être régulièrement présent dans leurs succès et leurs échecs. Et surtout, devenez un dispensateur libéral d'affirmation, d'encouragement, de grâce, de pardon et d'amour. Lorsque vous profitez des opportunités divines de conversation et d'affirmation, cette phase peut être votre meilleure phase parentale. Le monde est l'huître de votre étudiant en deuxième année. Aidez-les à trouver leur perle.

– Doug Fields
Directeur exécutif du Centre HomeWord pour la jeunesse et la famille, co-fondateur de Download Youth Ministry et auteur de plus de 50 livres.