Quand mon fils avait trois ans, son école l'a présenté au Dr Martin Luther King, Jr. Il est devenu complètement fasciné par le Dr King, alors mon mari et moi avons marché avec lui dans un terrier de lapin MLK. Eh bien, un trou de lapin MLK qui nous a semblé approprié pour un enfant de trois ans.

Nous vivons à Atlanta, nous l'avons donc emmené visiter la maison natale du Dr King. Nous avons également lu des livres et regardé des vidéos sur l’implication du Dr King dans le mouvement des droits civiques et lui avons présenté le célèbre discours I Have a Dream qu’il a demandé de répéter. Récemment, lorsque nous avons visité Washington D.C., nous l'avons emmené aux monuments commémoratifs Lincoln et Martin Luther King Jr.

Mais bien sûr, la vérité du travail et de l'héritage du Dr King est un concept assez important à comprendre à un si jeune âge. Et, pour être honnête, alors que nous parlions avec lui du Dr King en tant que leader et modèle, nous ne voulions pas l’engager dans une conversation sur la race et les inégalités. Mais il était si implacablement curieux:

Pourquoi Martin Luther King, Jr. est-il allé en prison? Que signifie «égal»? Pourquoi ces chiens ont-ils l'air si méchants sur cette photo? Martin Luther King, Jr. est-il toujours en vie? Comment est-il décédé? Pourquoi a-t-il dit «______» dans le discours J'ai un rêve?

Nous avons essayé si fort d'élaborer nos réponses; malheureusement, nos tentatives voilées de discrétion ont toujours un peu raté le coup. J'ai essayé d'expliquer «l'égalité» en utilisant de la pizza au pepperoni et en lui disant que «l'égalité» signifiait que tout le monde avait le même nombre de tranches. Tout au long de cette conversation, j'étais si fier de ma «bonne» parentalité.

Mais cela est parti très vite quand je l'ai entendu dire à quelqu'un que le Dr King était un pizzaiolo. Mon mari et moi voulions répondre à ses questions d'une manière adaptée au développement. Pourtant, en même temps, nous voulions être honnêtes en partageant le passé douloureux de notre pays. . . bien, édité des parties de celui-ci. Les profondeurs de la ségrégation, de l'injustice et des mauvais traitements infligés aux personnes de couleur semblaient être très importantes pour ses trois années de vie.

Nous voulions qu'il continue à vivre dans un monde utopique où la race importait peu. Nous voulions qu'il continue à vivre dans un monde où il était tout à fait normal que son équipe d'amitié racialement diverse s'appelle affectueusement «frère et soeur». Mais nous avons réalisé, même si c'était la vérité de son expérience, ce n'était pas le vérité du monde dans lequel vivait notre petit garçon noir.

Si nous ne voulions pas perpétuer une idéologie de l'ignorance, nous devions engager sa curiosité avec la vérité. Nous avons décidé de présenter notre fils à la course, du moins le pensions-nous. Grâce à la conversation, nous avons réalisé qu'en réalité, nous lui donnions simplement la langue pour quelque chose qu'il avait déjà remarqué. De la même manière qu'il avait remarqué des différences de genre entre ses amis, il avait également remarqué des différences raciales. Mais la différence entre sa compréhension de la race depuis trois ans et ma compréhension de la race par les adultes, c'est que la sienne était en train de se développer.

Mon mari et moi avons eu une occasion étonnamment rare entre nos mains de façonner consciemment sa pensée en ce qui concerne la race et l'égalité. Nous jetions littéralement les bases de sa croissance en comprenant ces choses. Bien qu'il s'agisse d'un cadeau si étonnant, créer un changement dans le monde n'est pas quelque chose qu'un ménage ou même une race peut accomplir seul. Si nous voulons susciter une nouvelle génération de dirigeants qui établissent une nouvelle norme mondiale; ignorer les conversations sur la race, le racisme, l'injustice et l'inégalité au sein du foyer ne sont pas des privilèges accordés à chacun d'entre nous.

En tant que parents, nous devons vérifier avec nos enfants pour découvrir ce qu'ils savent déjà, ce qu'ils ont vu / entendu et ce qu'ils en pensent. Si nécessaire, nous devons être disposés à faire le travail de déconstruction et de reconstruction.

Pourtant, si les conversations sur la race sont essentielles, elles ne créent pas à elles seules l'inclusion nécessaire pour provoquer un changement de génération.

Les enfants doivent voir des gens venir chez eux qui ont l'air différents d'eux.
Les enfants doivent être exposés à des cultures différentes de la leur.
Les enfants devraient voir leurs parents rire et avoir des conversations de fond avec d'autres races.

Bien qu'il soit essentiel pour les enfants de voir des gens qui leur ressemblent faire des choses incroyables; il est également essentiel pour les enfants de voir des gens qui ne leur ressemblent pas faire les mêmes choses incroyables. Cela les aidera à grandir non seulement en sachant que les choses doivent être égales, mais en devenant des initiateurs de l'égalité raciale.