"Sensationnel . . . vraiment? "

"Dieu te bénisse!"

"Je prierai pour toi!"

Ce sont les trois premières réponses que j'obtiens des gens quand ils apprennent que je travaille avec des élèves du collège pour gagner ma vie. Et généralement, c'est dit sur un ton de confusion ou de scepticisme. La plupart des adultes ne peuvent tout simplement pas croire que quelqu'un choisirait ma profession exprès. Je suis assez convaincu que certains d'entre eux soupçonnent secrètement que je me suis trompé dans une carrière antérieure et que je me suis retrouvé par nécessité. Ou ils ne peuvent pas comprendre pourquoi je n'ai pas été promu à un poste plus important. . . un plus adulte emploi.

Lorsque vous dites à quelqu'un que vous êtes parent d'un élève de septième année, vous obtenez probablement ces réponses également. Et pour une bonne raison. Être parent d'une élève de septième est un travail difficile! Pour la plupart d'entre nous, l'époque des câlins sucrés et des cadeaux faits à la main s'estompe à l'arrière-plan. À leur place, nous sommes confrontés à un nouvel enfant qui change constamment de semaine en semaine, de jour en jour, voire d'heure en heure.

Un jour, vous pourriez rentrer à la maison et ils vous rencontreront comme un chiot! Leur expression pleine d'espoir suggère, "Je suis tellement contente que tu sois là! Pouvez-vous jouer avec moi?" Puis, le lendemain, ils se sont transformés en chat capricieux. Vous franchissez la porte et ils sont introuvables. Peut-être que vous les voyez une heure plus tard, glissant silencieusement sur le sol, apparaissant assez longtemps pour vous donner un coup d'œil, un sifflement et vous tourner la queue pendant qu'ils montent dans leur chambre.

Ces créatures schizophrènes développementales sont difficiles. Juste au moment où vous pensez les avoir compris, ils vous excitent. Ils sont chers, frustrants, inconfortablement honnêtes et souvent, ils sentent mauvais. Mais si vous regardez au-delà de la surface, vous découvrirez que certains des changements les plus importants, incroyables et ordonnés par Dieu se produisent dans votre septième niveleuse.

Leur esprit change plus vite qu'à tout autre moment de la vie, sauf les premiers mois après la naissance. De nouveaux câbles, un nouveau matériel et de nouveaux logiciels sont tous arrivés en peu de temps. Souvent, les incohérences que vous rencontrez avec votre septième niveleuse ne sont qu'une expression de l'incohérence qu'ils ressentent lorsqu'ils oscillent entre les joies d'apprendre une nouvelle compétence et la frustration de ne pas savoir comment faire fonctionner leur nouveau cerveau.

Leurs relations changent. Ils sont entourés d'amis qui vivent tous les mêmes changements de développement qu'eux. Prenez un moment pour penser à quel point c'est compliqué. Tu penses tu es frustré par la personnalité dynamique d'un élève de septième? Essayez de comprendre votre meilleur ami dont le cerveau fait des culbutes pendant que votre cerveau fait la même chose!

Lorsque vous comprenez ce qui se passe à l'intérieur de votre élève de septième année, vous commencez à réaliser qu'ils sont beaucoup plus faciles à comprendre que vous ne le pensiez. En fait, ils sont incroyablement amusants à traîner. Qui d'autre peut aborder la vie et Dieu avec la confiance d'un enfant et la logique d'un adulte?

De temps en temps, je rencontre quelqu'un qui obtient vraiment des élèves de septième année. Quelqu'un qui comprend non seulement pourquoi je fais ce que je fais, mais pourquoi je l'amour ce que je fais. Ils comprennent que je ne fais pas que des retraites de week-end où des enfants de onze ans refusent de prendre une douche parce que mon patron me fait. Ils comprennent que je ne passe pas des heures de ma semaine à acheter des aliments au hasard pour un jeu simplement parce que j'ai un étrange sens de l'humour. Ils comprennent que je fais ce que je fais pour les collégiens parce que c'est un incroyable travail, un important travail, et surtout, c’est un amusement emploi.

Quand je trouve quelqu'un qui l'obtient, ils disent (avec un sourire et non un soupçon de sarcasme):

"Cela semble amusant!"

"Quel travail important!"

"Je prierai pour toi!"

Et ce sont les mêmes choses que je dis à quiconque est parent d'un élève de septième.

– Tom Shefchunas
Directeur exécutif de la stratégie étudiante chez Orange et ancien directeur multi-campus de l'école intermédiaire pour Northpoint Ministries