Dès que j'ai appris que j'allais élever une fille, je me suis instantanément préoccupé du concept de beauté.

En grandissant, j'ai grandi dans une maison où la beauté était définie par trois choses: la minceur, les cheveux lisses et des dents presque parfaites. La génétique m'a donné la partie minceur (voir: raide), mais m'a également donné des cheveux comme de la laine d'agneau et un trou dans mes dents. Inutile de dire que j'ai échoué à la norme et passé la plus grande partie de ma vie à me sentir très mal.

L'idée d'avoir une fille m'a fait peur: dans quelle mesure étais-je conditionnée aux normes traditionnelles de beauté? Même si j'étais super consciente, pourrais-je sans le vouloir transmettre une idée irréaliste de la beauté à ma fille?

Naturellement, je suis devenu obsessionnel (Bonjour, Type A!), Et d'autant plus que ma fille, maintenant presque cinq ans, a commencé à communiquer davantage. Lorsqu'elle était inscrite dans une école à prédominance blanche et qu'elle était le seul enfant noir de sa classe, j'ai remarqué qu'elle était attirée par la peau blanche et les cheveux blonds – elle faisait des commentaires sur la façon dont c'était plus beau que sa propre peau brune et près de -des boucles noires. J'ai paniqué. J'ai pris l'habitude de lui dire que sa peau brune était belle, qu'elle était parfaite comme elle est née, et j'ai joué – et continue de le faire – de Beyoncé, «Brown Skin Girl» sans pitié. Désolé, gamin. Kidz Bop doit attendre. C'est bien plus important.

Je ne sais pas si tout cela colle, et si je suis honnête, cela me rend anxieux de penser que je rate quelque chose de critique pour façonner son idée de la beauté. Je veux qu'elle soit dotée d'une idée positive d'elle-même avant que les médias sociaux ne deviennent une partie de sa vie, avant que les enfants à l'école ne deviennent implacables dans leurs taquineries. Je me rends compte maintenant que beaucoup de choses échappent à mon contrôle, mais il y a certainement des choses que je peux faire, et cela commence par moi.

Je peux faire un plan de ce que je veux que ma fille comprenne à propos de la beauté.

Voici ce que je veux que ma fille sache sur la beauté: que cela n'a pas grand-chose à voir avec ce à quoi elle ressemble, qu'elle arrive à définir la beauté pour elle-même, que ce que quelqu'un d'autre dit de sa beauté n'a pas d'importance, et qu'elle est belle comme elle l'est en ce moment. Tout ce que je fais peut renforcer ces croyances.

Je peux vérifier mon ton critique.

Nous montrons à nos enfants comment se parler à eux-mêmes par la façon dont nous nous parlons. Mon dialogue intérieur peut être assez critique, et il peut souvent s'infiltrer si je ne reste pas vigilant. Je devrais être à l'aise de dire des choses sur moi-même que je ne voudrais pas que ma fille répète sur elle-même un jour.

Je peux changer ma langue.

Au lieu de dire: «Brut! J'ai l'air hideux dans cette tenue! Je peux l'échanger avec: "Je ne me sens pas mieux dans ce (style ou couleur). J'aimerais essayer autre chose. » Je peux aussi être intentionnel de diriger avec quelque chose de positif sur moi-même.

Je peux souligner les parties de moi-même et des autres qui n'ont rien à voir avec l'apparence extérieure.

Il y a tellement plus dans la vraie beauté que ce à quoi ressemble le visage et le corps de quelqu'un, et je veux prendre l'habitude de mettre l'accent sur ces choses. J'essaie régulièrement de complimenter ma fille en disant: «Wow! Vous êtes tellement créatif! » ou "Fille, tu as l'air forte!" et «Vous apprenez tellement de nouvelles choses. Tu es tellement intelligent!" Et je peux avoir l'intention d'étendre ces compliments à d'autres personnes que je vois aussi.

Avec une certaine cohérence, j'espère que mes efforts pour raconter ce qu'est vraiment la beauté à ma fille ne seront pas vains. Il y a tellement de mécontentement et de douleur autour de la notion de beauté, et lorsque notre confiance est endommagée, elle a la capacité de s'infiltrer dans d'autres parties de notre vie. Nous espérons qu’un changement cohérent de langage et de perspectives s’appliquera à cette nouvelle génération de femmes.

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Qu'est-ce qui est beau, de toute façon? C’est une question que nous nous posons tous à un moment donné de notre vie. C’est aussi une question à laquelle beaucoup d’entre nous ont du mal à répondre d’une manière qui nous satisfait ou nous confirme. Mais que se passerait-il si nous pouvions changer cela pour nos filles? Et les filles de nos filles? Et si nous pouvions leur donner une image de beauté qu'ils peuvent embrasser – une image qu'ils peuvent voir tous les jours en les regardant dans le miroir?

Un livre illustré de rimes adapté aux enfants de 6 à 12 ans, Qu'est-ce qui est beau? est une réflexion fantaisiste et rafraîchissante sur la beauté pour chaque fille de tout âge.