C'était l'une de ces leçons d'apprentissage majeures dans ma vie parentale. Mon épouse Cathy et moi «spéculions» un jour à la table de la cuisine qu'un de nos voisins allait probablement divorcer. Le mari n'était pas là et Cathy avait entendu l'un des autres voisins qu'il avait «peut-être» une liaison. Ce que nous ne savions pas, c'est que notre fille (âgée de neuf ans à l'époque) écoutait la conversation.

Plus tard dans la journée, j'ai entendu ma fille dire à son amie dans la rue que ces voisins allaient divorcer et qu'ils quitteraient probablement le quartier. Elle a dit à son petit ami que le papa vivait ailleurs.

Lorsque son amie a quitté notre maison, je suis entrée dans sa chambre et je lui ai demandé où elle avait entendu cette nouvelle. Elle a répondu qu'elle l'avait entendu de nous. Aie. J'ai réalisé à ce moment-là non seulement que Cathy et moi avons bavardé sur nos voisins, mais notre fille imitait notre comportement. Autant je pensais qu'elle avait tort de le dire à son amie, j'ai réalisé que Cathy et moi étions encore plus en faute. Nous avions écouté les ragots, nous les avions nourris et nous étions responsables de la propagation des ragots. Cette nuit-là, nous avons assis notre fille et lui avons présenté nos excuses pour la façon dont nous avions traité les informations que nous avions entendues de seconde main et nous lui avons dit que les ragots étaient faux. Nous ne l'avons pas punie, mais nous l'avons utilisée comme expérience d'apprentissage.

Cette semaine-là, nous avons eu une réunion de famille avec nos trois enfants. Nous avons commencé par dire que nous avions mal agi cette semaine-là et avons bavardé sur quelque chose. Ils n'avaient pas besoin de savoir de quoi il s'agissait bien que c'était leur première question. J'ai lu un verset de la Bible qui appelait les ragots un péché et je l'ai même mis dans la même phrase que le meurtre. Cela a attiré l'attention des enfants. J'ai ensuite poursuivi en disant que je voulais que notre famille vive selon un niveau plus élevé. Nous l'appelions la «règle du non-bavardage». Si quelqu'un dans notre famille était surpris à bavarder, y compris maman et papa, ils devaient mettre 25 cents dans un bocal.

Voici les quatre principes que nous avons élaborés:

1. Est-ce vrai? Est ce juste? C'est beau?

Ces mots sont extraits d'un verset des Écritures Philippiens 4: 8. Ces trois questions sont désormais à jamais gravées dans nos têtes. Nous les avons même mis sur un papier et les avons placés là où nous pouvions tous les voir sur le réfrigérateur. Si vous et vos enfants respectez ce principe, cela arrête les potins.

2. Traitez les gens comme vous aimeriez être traités.

Ce principe ressemble beaucoup à la règle d'or, n'est-ce pas? Et c'est exactement d'où cela vient. («Traitez les autres de la même manière que vous voudriez être traité.» Luc 6:31) Quand une de mes filles était au collège. Je l'ai entendue, elle et son amie, bavarder au sujet d'une fille à l'école lorsque je les conduisais au centre commercial. Ce n'était pas les potins les plus méchants, mais c'était quand même des potins. Plus tard dans la nuit, alors que nous étions seuls, j'ai répété les mots qu'elle avait prononcés et je lui ai demandé si elle voudrait jamais que quelqu'un dise cela à son sujet. Elle se tut et dit pas vraiment. Cette nuit-là, elle a appris la leçon que nous devons tous apprendre, traitez les gens avec le respect avec lequel vous voudriez être traité. Elle a ensuite mis un quart dans le bocal.

3. Les ragots sont une forme d'intimidation.

Personne n'aime un tyran. Des rumeurs laides, partager des secrets, chuchoter des commentaires mesquins sur quiconque est de l'intimidation. Les ragots peuvent se propager comme une traînée de poudre. La vieille comptine «Les bâtons et la pierre peuvent me briser les os mais les mots ne peuvent jamais me toucher» est un mensonge. Il y a plus de 160 000 enfants aux États-Unis qui ne rentrent pas tous les jours de l'école parce qu'ils prétendent avoir été intimidés. Enseignez à vos enfants que la meilleure façon d'arrêter les ragots et les brimades est de ne jamais les diffuser. Cela demande de la discipline, mais les parents doivent apprendre à leurs enfants à s'éloigner lorsque d'autres enfants bavardent ou leur apprendre à dire: "Je ne veux pas en parler." Ou s'ils entendent quelque chose, gardez-le pour eux. Une grande partie des ragots répandent des mensonges et des demi-vérités qui constituent une partie importante de l'intimidation.

4. Les enfants voient, les enfants voient.

Ce principe est évident. Si vous voulez que vos enfants ne bavardent pas, vous devez vous assurer que vous prenez les devants. Nous avons constaté que le pot de 25 cents contenait parfois notre propre argent. Alors, rappelez-vous, le leadership commence par vous, point final. Et en passant, vivre votre vie selon ces principes et mener à bien avec les trois questions n'est qu'une façon saine de vivre et de modeler un bon comportement: est-ce vrai? Est ce juste? Et c'est beau?

Les potins sont un problème de personnage. Malheureusement, trop de parents sont tellement occupés par des circonstances et des chances que nous n’arrivons pas à élaborer une stratégie pour donner du caractère à la vie de nos enfants. Ne manquez pas l'occasion de changer la trajectoire de vos enfants et de votre famille en manquant ces principes simples mais pas si faciles. Soit dit en passant, quelques années après avoir commencé à mettre de l'argent dans le pot, nous avons fait un don important à un refuge pour sans-abri avec un tas de quartiers!