En tant que conseiller pour adolescents, je vois et j'entends beaucoup des trucs. Mais je parie que vous ne pourrez pas deviner à quoi ressemblent mes sessions les plus mémorables et préférées. Je dois d'abord dire que j'aime vraiment tous mes clients et que c'est un honneur et un privilège de travailler avec chacun d'entre eux. Mais il y a quelques séances qui me marquent le plus et elles commencent toutes de la même manière: sans l'adolescent.

Ce qui se passe généralement, c’est que le parent entre seul au bureau parce qu’il n’a pas pu faire sortir son adolescent de la voiture. Et j'aime ça. Pourquoi? Parce qu'alors, je peux rencontrer des adolescents exactement là où ils sont et au moment où ils s'y attendent le moins. Je vais à la voiture, parle par la fenêtre si la voiture est verrouillée ou, si j'ai la chance, je m'assois dans la voiture avec eux et dis: "J'ai compris. Je ne voudrais pas non plus être ici. » Cela signifie que j'ai la chance de faire preuve d'empathie avec ces patients avant de faire quoi que ce soit d'autre. Et le simple fait de commencer par là nous offre un moyen puissant de nous connecter. En conséquence, je peux les sortir de la voiture et les faire entrer au bureau dans la première heure.

Cela n’a pas toujours été le cas. Et cette réponse à l'empathie n'a pas toujours été mon choix. J'étais en fait une horrible baby-sitter en grandissant, parce que lorsque les enfants exprimaient des sentiments, je n'obtenais pas mes premières réponses des phrases moins qu'utiles comme: «Calme-toi», «surmonte-toi» ou «Ce n'est pas si grave d'un accord. "

Le problème est que, même si j'avais raison – ils devraient se calmer, s'en remettre et ce n'est pas si grave – ces réponses, bien que logiques, n'ont pas été utiles.

Le problème est qu'une réponse logique n'est pas ce dont notre cerveau a besoin au milieu d'une dépression émotionnelle. Et cela est particulièrement vrai pour les adolescents du collège ou du lycée. Dans ces phases, le cerveau des adolescents fonctionne en fait très différemment d'un cerveau adulte. Nous savons que le cerveau met environ 25 ans à se développer pleinement. Cela signifie qu'un cerveau de 12 ans et un cerveau de 25 ans ne sont pas les mêmes et fonctionnent très différemment l'un de l'autre. Et cela signifie que le développement du cerveau et la gestion émotionnelle sont des processus appris et non des événements singuliers. C'est un processus continu.

Pendant ces années de croissance, la partie émotionnelle de notre cerveau, appelée l'amygdale, est ULTRA sensible. En d’autres termes, il est super réactif. En tant que parent, cela n'est probablement pas une surprise. Vous en avez été témoin en temps réel avec vos propres adolescents! Mais à cause de cela, les adolescents interpréter et expérience événements plus intensément. Pour ajouter au plaisir, la partie de notre cerveau responsable du raisonnement logique, appelé le cortex préfrontal, travaille toujours sur ces connexions neuronales à l'amygdale afin d'être efficace et efficiente. Ainsi, le cortex préfrontal fonctionne à un rythme plus lent. Et tout cela signifie essentiellement que nos adolescents sont câblés à ce stade de leur développement pour réagir plus émotionnellement et moins logiquement à une situation donnée. Non seulement c'est normal, mais c'est aussi naturel.

Alors, que faisons-nous en attendant? Comment éduquer les enfants à travers ce développement?

Attendez-vous à de l'intensité.

Dans des situations intenses, la réponse du cerveau voudra automatiquement se battre, fuir ou se figer. Vous avez probablement vécu cela dans votre propre famille.

  • dans le bats toi état d'esprit, les gens courent vers le conflit pour tenter de gagner.
  • dans le vol état d'esprit, les gens fuient le conflit pour l'éviter complètement.
  • dans le Geler état d'esprit, les gens deviennent stagnants et passifs. Ils peuvent sembler écouter l'autre personne mais ne pas partager leurs propres opinions.

Selon la personnalité et l'environnement de votre enfant, ces réponses sortiront avec force. Qu'un adolescent s'arrête complètement, se mette en colère ou s'isole, cela ressortira avec passion en raison de la provenance de son cerveau dans l'instant.

Pour que le cerveau se «calme», il doit se sentir en sécurité.

Lorsqu'il y a une sensation de sécurité, l'amygdale (le centre émotionnel) commencera à se détendre. Alors, comment aidez-vous votre adolescent à se sentir en sécurité? En montrant empathie. Acceptez et validez où votre enfant est avec compréhension. (Et rappelez-vous que comprendre ne signifie pas nécessairement être d'accord. Comprendre fait que l'autre personne se sent écoutée, et que nous soyons d'accord ou non avec elle, nous pouvons au moins l'entendre). Répondez d'une manière qui leur permet d'être heureux d'avoir ouvert. À l'avenir, ils se souviendront de cette réponse de votre part et sauront que vous êtes une personne sûre à traiter – ce qui rendra ces conversations de fin de soirée beaucoup plus fluides au fur et à mesure que vous ouvrirez un espace pour des problèmes futurs et plus profonds.

Ne répare pas.

Pourquoi? Ils ne l’entendront pas encore. «Dans une oreille et dans l'autre» est une chose réelle quand il s'agit de gérer les émotions. Quand nous avons une réponse logique à des émotions intenses, c'est comme communiquer dans différentes langues. Lorsque le cerveau est traité et pris en charge émotionnellement (la langue actuelle qu'il parle), le cerveau se sentira en sécurité pour ralentir et penser rationnellement. Alors votre adolescent peut être ouvert à une «solution». Mais pas avant que leurs émotions ne se sentent valides. Si nous essayons de régler le problème trop tôt, nous ne serons littéralement pas entendus.

Travaillez plus intelligemment, pas plus dur.

Tout le monde veut être réconforté différemment, et certaines méthodes fonctionnent mieux que d'autres. Découvrez ce qui est le plus significatif pour votre adolescent en identifiant ses deux langues préférées et en commençant par là. (Répondent-ils à des mots encourageants? Un câlin ou un frottement du dos? Un cadeau en quelque sorte? Quelque chose fait pour eux?) Cela leur montre également que vous pensez intentionnellement à leurs besoins de manière réfléchie, ce qui vous aidera à gagner en confiance et donner des conseils ultérieurement.

Parents, votre cœur et votre instinct d'aider sont nécessaires et ce qui fait de vous un bien parent. Mais apprendre Comment les aimer au mieux de la manière qui correspond à leurs besoins et à leur développement vous rendra encore meilleur. Les conseils ci-dessus sont essentiels pour commencer à comprendre votre adolescent et gagneront sa confiance afin qu'il puisse réellement écoutez vos conseils quand vous le donnez.

Une dernière chose. Lors de l'utilisation de ces techniques, l'une des choses les plus importantes à faire est de les appliquer toi même ainsi que. Vous devez vous donner de l'empathie et de la compréhension avant d'essayer de donner ces choses à quelqu'un d'autre. Pourquoi? Parce que nous sommes humains, et rien de tout cela ne vient naturellement. Donnez-vous la grâce comme vous travaillez à donner à votre adolescent. Vous faites un excellent travail et votre volonté de continuer à vouloir grandir et à acquérir de nouvelles compétences pour vous rapprocher de votre adolescent en est la preuve.