Au cours des derniers mois, notre monde a profondément changé. Les effets de la pandémie mondiale de COVID-19 ont été considérables et se produisent maintenant en tandem avec la quête de justice raciale. La convergence de ces événements a rendu notre travail de parents encore plus difficile.

Les parents sont maintenant aux prises avec des questions liées au racisme, à la violence et à l'injustice. Les parents à qui je parle veulent simplement savoir: Que dis-je à mes enfants sur le racisme et les récents troubles sociaux?

Ces conversations sont rarement faciles. Je propose quatre conseils aux parents qui souhaitent aborder le sujet du racisme avec leurs enfants de manière significative.

Conseil n ° 1: découvrez ce que votre enfant sait et ce qu'il pense de la race.

En tant que parents, nous sommes souvent confrontés à des conversations difficiles avec nos enfants à un âge beaucoup plus précoce que ce que nous prévoyons ou désirons. En ce qui concerne le racisme, nous pouvons traiter nos propres pensées et sentiments et il peut être difficile de savoir exactement quoi dire à nos enfants.

En fonction de l'âge de votre enfant, il ou elle aura un certain niveau de conscience de ce qui se passe actuellement dans le monde. Les enfants sont très perspicaces. Si les nouvelles vous dérangent, cela les dérange probablement aussi. Alors, lancez la conversation en se renseigner sur ce qu'ils savent et comment ils se sentent.

Reconnaissez les émotions qui surviennent. Les émotions peuvent se manifester différemment pour chaque enfant en fonction de son âge, de son tempérament et de ses expériences. Votre enfant peut avoir peur des images de bâtiments en feu, ou il peut avoir peur que vous soyez lui-même blessé ou blessé. Votre adolescent peut ne pas comprendre pourquoi le racisme est toujours un problème important ou peut exprimer le désir de se joindre aux manifestations d'une manière ou d'une autre. Écoutez et validez leurs émotions, et soyez honnête avec eux à propos des vôtres.

Astuce n ° 2: Soyez direct et honnête sur le racisme et la justice raciale.

L'âge pour parler de racisme aux enfants est maintenant. Des études comme celles-ci, et les études mentionnées dans des articles comme celles-ci, suggèrent que la conscience des différences raciales se développe dès la petite enfance et qu'à l'âge de 4 ans, de nombreux les enfants attribuent déjà des traits positifs à des personnes de leur propre groupe ethnique et des traits négatifs à des personnes qui leur ressemblent différemment. En tant que parents, nous sommes les premiers enseignants de nos enfants et nous pouvons commencer tôt à façonner la manière dont nos enfants acceptent ces différences ou nous risquons de laisser cela au hasard. Alors, soyez proactif – discutez de la race de manière positive, en utilisant un langage adapté au développement.

Lorsque vous parlez de racisme et de justice raciale, utilisez des termes simples comme justice et égalité. Soyez direct et sans équivoque. Un exemple est de déclarer, «Certaines personnes maltraitent les autres à cause de la couleur de leur peau, et ça ne va pas. Ce n’est pas ce à quoi nous croyons en tant que famille. Il n’est pas acceptable de traiter les gens différemment à quoi ils ressemblent.

Pour les plus jeunes enfants, les livres peuvent être une ressource instrumentale pour encourager les conversations sur la race. Bien que les livres fournissant un contexte historique soient excellents, assurez-vous que votre enfant lit également des livres qui incluent des personnages multiraciaux se livrant simplement à des aventures amusantes que votre enfant pourrait également trouver intéressantes. Les jouets et les films offrent également l’occasion d’introduire des personnages multiraciaux dans la vie de votre enfant. L'objectif n'est pas de toujours faire de la race un point focal, mais de mettre en valeur les enfants de toutes races de manière positive et affirmée. Actuellement, mes enfants adorent le spectacle animé Magie de Motown qui met en vedette des personnages multiraciaux qui font fréquemment irruption dans les chansons à succès de l'ère Motown (un plus!).

Pour les enfants plus âgés qui peuvent ou non être exposés au sujet de la justice raciale, commencez par poser des questions sur leurs préoccupations et ce qu'ils vivent. Ils en donneront un sens à leur manière et, en tant que parents, il est important que nous les guidions. Faites plus d'écoute et réfléchissez à toute émotion qu'il ou elle exprime. Pour les jeunes de tout âge, assurez-vous de laisser la porte ouverte à de futures conversations.

Astuce n ° 3: ne pas connaître toutes les réponses.

Pour de nombreux parents n'appartenant pas à une minorité, ce sont de nouvelles conversations. Tout ce qui est nouveau peut provoquer de l'anxiété et être potentiellement désordonné. Préparez-vous à des questions auxquelles vous n'aurez peut-être pas toutes les réponses, mais ayez quand même la conversation. La vérité est qu'il n'y a pas de «bonne» façon, mais nous savons que les conversations avec des adultes importants aident les enfants à commencer à comprendre le monde chaotique qui les entoure. Vous allez probablement ne pas connaître les réponses, mais la clé est d'encourager les questions. Ce faisant, vous apprenez à votre enfant que la race et le racisme sont des sujets qui doivent être abordés et discutés ouvertement.

Si nécessaire, engagez-vous à faire des recherches afin de vous éduquer et d'approfondir vos propres compréhensions culturelles. Cependant, plus important que de chercher des réponses, il faut démontrer que vous avez la patience et le désir de vous pencher, d'écouter et d'aider votre enfant à développer et à nourrir les valeurs de compassion et d'humanité.

Conseil n ° 4: profitez de l'occasion.

De nombreux enfants expriment de la tristesse, de la peur et de la confusion au sujet des événements tragiques, des émeutes et des troubles sociaux que traverse notre pays. Les images à la télévision peuvent être très effrayantes. Lorsque vous discutez d'un comportement violent, soyez clair que la violence n'est jamais la réponse et insistez sur le fait que le moyen le plus efficace de changer est de prendre des mesures pacifiques. Mettez en évidence à vos enfants les différentes teintes, races et origines des manifestants pacifiques du monde entier. Comme beaucoup d’entre vous, je suis encouragé par le caractère multiculturel et multigénérationnel des manifestations pacifiques, et je suis impressionnée qu’elles soient dirigées par des jeunes! C’est une telle démonstration de courage qui a rapidement conduit à une modification des lois! Partagez avec votre enfant que le changement est possible par des moyens pacifiques et. . . à travers les relations.

Semblable à notre expérience avec la pandémie COVID-19, cette saison dans notre pays nous offre l'opportunité de faire une pause, de réfléchir et de démontrer l'amour de Dieu. En tant que parents, c'est le moment idéal pour vivre notre foi en modelant l'amour pour tout de nos voisins. Et rappelez-vous, la modélisation des comportements antiracistes commence dans les relations. Plongez votre famille dans divers environnements. Au-delà des personnages de livres multiculturels, rien de tel que d’éprouver des relations authentiques avec des personnes dont la couleur de peau diffère de la nôtre.

En conclusion, ma prière est qu'en tant que parents, notre courage continuera de croître de façon exponentielle alors que nous naviguons dans ces conversations difficiles – mais nécessaires.